Définition

L'alcool, mot venant de l'arabe "alkohol", est utilisé pour désigner l'alcool éthylique (éthanol) de composition chimique CH3-CH2-OH dérivé de l'éthane. Cependant, d'autres alcools courants existent mais ils sont généralement plus toxiques:

  • le méthanol, CH3(OH), dérivé du méthane ;
  • l'éthanol, CH3-CH2(OH), dérivé de l'éthane ;
  • le propanol, C3H8O, dérivé du propane ;
  • le butanol, C4H10O, dérivé du butane ; 
  • On appelle souvent l'éthanol "alcool" car celui-ci est l'alcool qui se retrouve dans toutes les boissons alcoolisées, c'est aussi un des cas particuliers car la consommation d'autres alcools tels que le méthanol serait très néfaste puisque sa consommation à  haute dose entrainerait la mort .   

    L'alcool s'obtient par fermentation alcoolique, tous les sucres contenus dans les fruits, le miel et les céréales se transforment en alcool sous l'influence des levures.

    L'alcool est commercialisé sous différentes formes:

  • l'alcool dénaturé désigne en général de l'éthanol, auquel a été ajouté une autre substance afin de le rendre impropre à la consommation.
  • l'alcool de bois est un synonyme du méthanol.
  • l'alcool à brûler est un mélange de 90% d'éthanol et de 5 à 10% de méthanol, utilisé comme détachant ou combustible.
  •  Représentation molaire de l'éthanol

     

     

     

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